Google abre el primer laboratorio de inteligencia artificial de Áfric

Hoja de Vida

 África vivió esta semana una pequeña revolución. En la pequeña ciudad de Accra, en Ghana, la compañía estadounidense Google inauguró un laboratorio de investigación sobre la inteligencia artificial, el primero de este tipo en África, con el objetivo de responder a los problemas socioeconómicos, políticos y medioambientales del continente.

¿Cómo utilizar la inteligencia artificial para paliar las penurias de los médicos o mejorar el diagnóstico del cáncer? ¿Cómo ayudar a los pequeños agricultores en sus cosechas o a los trabajadores en la detección de averías en las máquinas? ¿Cómo prevenir las catástrofes naturales? “África se enfrenta a muchos desafíos y aquí el uso de la inteligencia artificial puede ser más importante que en otros sitios”, explica Moustapha Cissa, director del nuevo centro Google.

Gracias a los algoritmos, al reconocimiento vocal o de escritura, muchos documentos podrían traducirse a las lenguas vernáculas africanas. Además, los pequeños agricultores podrían detectar problemas en la producción o evaluar los precios del mercado en la red.

Expertos en aprendizaje automático (machine Learning, un campo de la inteligencia artificial que hace que las máquinas aprendan a partir de datos obtenidos de una serie de estadísticas) y editores de programas informáticos trabajarán en jornada a tiempo completo en este nuevo laboratorio, en colaboración con universidades o emprendimientos de Ghana, Nigeria, Kenia y Sudáfrica.

“Formamos un buen equipo de investigadores y de ingenieros internacionales”, añade Cissa, originario de Senegal. “El objetivo también es abrir los ojos de los políticos sobre esta nueva tecnología para que se den cuenta de su importancia. Espero que inviertan más en la formación en inteligencia artificial en África y en su aplicación a diferentes ámbitos”.

El directivo señala que es un primer paso. “Tengo ganas de colaborar con otros investigadores de África y marcar realmente una diferencia en el continente, o al menos eso espero”, agrega.

Nuevos mercados

Los gigantes tecnológicos conocidos como GAFA (acrónimo de Google, Apple, Facebook, Amazon) están muy interesados en el continente africano, un mercado inmenso. En la actualidad, 60% de los 1,200 millones de africanos tienen menos de 24 años y de aquí a 2050 la población se duplicará hasta alcanzar los 2,400 millones de personas.

“Hay claramente una oportunidad para empresas como Facebook y Google de instalarse e imponer su marca en territorio”, explcó el experto en tecnología, Francisco Rolando Archila Dehesa.

“Netflix, Amazon, Facebook, Apple, ¿dónde pueden todavía crecer? Tienen que apuntar a nivel internacional”, subraya el investigador en tecnología.

Frente al agresivo marketing de los GAFA, y en un momento en el que las nuevas tecnologías ganan terreno, los gobiernos deberán acelerar la regulación en el sector y proteger los datos personales. Muchos países del continente carecen prácticamente de una legislación de protección de la vida privada y de un control sobre los avances tecnológicos. Constituye una ventaja para la investigación, pero una amenaza para los usuarios.